Qu’est ce qu’une 4L? D’où vient-elle?

La Renault 4, aussi connue sous le nom de 4L (prononcer « Quatrelle »), est une voiture économique à hayon produite par le constructeur automobile français Renault entre 1961 et 1994. C’est la première voiture familiale à traction avant produite par Renault.

La voiture a été lancée à un moment où plusieurs décennies de stagnation économique cédaient la place à une prospérité croissante et à une augmentation du nombre de propriétaires de voitures en France. Le premier million de voitures a été produit au 1er février 1966, moins de quatre ans et demi après son lancement ; plus de huit millions ont finalement été construites, ce qui a fait du Renault 4 un succès commercial en raison du moment de son lancement et de la qualité de sa conception. Bien que commercialisée à l’origine comme un petit break, elle est aujourd’hui considérée comme la première voiture à hayon de série.

La Renault 4 était la réponse de Renault à la Citroën 2CV de 1948. Renault a pu passer en revue les avantages et les inconvénients de la conception de la 2CV. La Citroën avait mis l’automobile à la disposition des personnes à faibles revenus en France, et en particulier des agriculteurs et des habitants des zones rurales, pour qui la voiture était un outil de travail autant que le transport individuel. La 2CV avait été conçue dans les années 1930 pour une utilisation dans les campagnes françaises où le réseau routier était médiocre – la vitesse n’était pas une exigence mais une bonne conduite, une aptitude utile au tout-terrain, une carrosserie polyvalente pour le transport de charges, une économie et une simplicité d’utilisation étaient ses principales considérations.

Mais à la fin des années 1950, la 2CV devenait désuète. En France, les routes rurales ont été améliorées et le système national d’autoroutes est en cours de développement. L’agriculture devenait de plus en plus mécanisée avec moins de petites exploitations et d’exploitations familiales pour lesquelles la 2CV a été conçue.

La Citroën s’était également révélée populaire auprès des citadins en tant que moyen de transport abordable et économique, mais la conception rurale de la 2CV en faisait une voiture de ville loin d’être idéale et, malgré des améliorations, la 2CV de la fin des années 1950 avait une vitesse maximale de seulement 45 mi/h (70 km/h). Son moteur de 425 cm3 refroidi par air était fiable et économique mais bruyant et offrait des performances médiocres.

La suspension de la 2CV lui donnait une excellente tenue de route, une bonne adhérence et une bonne maniabilité, mais elle était mécaniquement complexe avec de nombreuses pièces mobiles qui nécessitaient un entretien et une lubrification réguliers à des intervalles aussi bas que tous les 1000 milles (1600 km).

Avec ses racines dans les années 1930, le style de la 2CV était aussi désuet et, avec ses ailes et ailes séparées, avait une carrosserie relativement étroite et exiguë pour son empreinte globale. Alors que la Citroën avait été conçue pendant la Grande Dépression, alors que l’argent était rare et le niveau de vie relativement bas, dans les années 1960, l’économie française était en croissance et les gens pouvaient se permettre une petite voiture plus moderne, plus raffinée et moins utilitaire.

Début 1956, Pierre Dreyfus, Président de Renault, lance ce nouveau projet :

Concevoir un nouveau modèle pour remplacer la 4CV à moteur arrière et concurrencer la Citroën 2CV qui deviendra une voiture de tous les jours, capable de répondre aux besoins de la plupart des consommateurs. Il s’agirait d’une voiture familiale, d’une voiture de femme, d’une voiture d’agriculteur ou d’une voiture de ville.

La Renault 4 partageait de nombreux traits de design avec l’ancienne Citroën 2CV pour lui permettre de remplir le même rôle qu’une voiture utilitaire polyvalente, en particulier pour les habitants des campagnes françaises et d’autres parties du monde où les routes sont mauvaises. Il avait une grande plate-forme structurelle avec une carrosserie séparée. Il était équipé d’une traction avant, d’une suspension à longue course entièrement indépendante et d’une direction à crémaillère.

Il avait une carrosserie simple avec un équipement minimal, un grand espace pour le chargement ou les bagages et des sièges  » transats  » qui pouvaient être facilement enlevés. Cependant, la Renault 4 a mis à jour ce concept de base avec un plus gros moteur quatre cylindres refroidi à l’eau avec un système de refroidissement scellé offrant un raffinement et des performances bien meilleures que la 2CV contemporaine, avec une vitesse de pointe de plus de 104 km/h (65 miles à l’heure). La suspension se composait de barres de torsion qui ne nécessitaient aucun entretien régulier.

La carrosserie pleine largeur offre plus d’espace pour les passagers et les bagages que la 2CV de taille similaire, et la voiture est dotée d’une carrosserie à hayon précoce pour plus de commodité.