Renault 4 GTL revue : charmante, polyvalente et très française - 4L-Lyonnaise

Renault 4 GTL revue : charmante, polyvalente et très française

Une voiture qui pourrait emmener la famille en vacances, être conduite comme un véhicule de travail et ne coûterait pas une fortune pour courir. C’est l’idée qui a présidé au lancement de Renault 4 en 1961. Leur production a duré jusqu’en 1992, mais ils sont encore très répandus dans les zones rurales de France. Tout comme une Citroën 2CV, un séjour en France n’est pas complet sans la vue d’une Renault 4 bien usée.

Cet exemple immaculé est une Renault 4 GTL. Faisant partie de l’imposante collection patrimoniale du fabricant, elle a été enregistrée pour la première fois en 1980 et a mené une vie facile depuis lors. En tant que GTL, cette R4 est équipée du même moteur 1 108 cm3 refroidi par eau que la Renault 6 TL et la camionnette Estafette. On l’identifie comme une GTL par sa grille grise, ses pare-chocs et son habillage plastique qui s’étend le long du bas de ses portes.

La 4L était la première voiture à traction avant de Renault (bien que la technologie ait déjà été introduite avec l’Estafette), avec un accent sur l’économie et la praticité par rapport à la performance ou l’engagement du conducteur.

Il est donc surprenant de constater à quel point la Renault 4 est amusante à conduire. Le levier de vitesses dépasse du tableau de bord d’une manière non conventionnelle, semblable à celle de la Honda Civic de septième génération. C’est par nécessité plus que tout – il est relié à une tige qui passe sur le dessus du moteur avant de descendre vers la boîte de vitesses à l’avant de la voiture.

Bien que cela puisse paraître bizarre au premier abord, c’est une boîte de vitesses très agréable à utiliser. A ce stade de la production de Renault 4, il disposait d’une boîte à quatre vitesses avec synchronisme sur tous les rapports. Trouver les vitesses est facile, une fois qu’on est habitué à la position étrange du levier et que le changement de vitesse est d’une grande précision.

Bien qu’il ne soit pas rapide (il ne développe que 34 chevaux et atteint une vitesse de pointe de 75 mi/h), il est assez vif. La qualité de roulement – une caractéristique des vieilles voitures françaises – vous permet de garder le rythme au-dessus des nids-de-poule, tandis que les freins sont adéquats, si ce n’est un peu inquiétant si vous venez de sauter d’une voiture moderne.

Dans les virages aussi, les choses peuvent devenir un peu plus compliquées, car la direction légère ne vous convaincra pas tout à fait qu’elle s’en sortira sans sortir en courant de la route, alors que dans les virages, elle s’approche des 2 CV. C’est peut-être la raison pour laquelle les R4 sont si courants dans les champs français.

Les prix dépendent de l’état plus que de l’âge ou de quoi que ce soit d’autre. Bien que vous paierez plus cher qu’autrefois, ils ne sont pas aussi chers (ou même aussi chers que la Citroën 2CV). Attendez-vous à payer jusqu’à environ 5 000 £ pour un exemple bien rangé et utilisable.

Comme pour beaucoup de vieilles voitures que nous examinons, la rouille est la plus grande préoccupation. Elle est particulièrement proéminente autour des supports de suspension arrière, alors inspectez-les soigneusement. Si elle a été réparée (et elle l’a probablement été à un moment donné), assurez-vous qu’elle a été faite correctement plutôt que d’avoir à la réparer rapidement pour la faire passer dans un MOT.

Une autre tache de rouille à surveiller est à l’intérieur des portes arrière, tandis que les quatre coins du plancher peuvent aussi pourrir (mais les réparations sont relativement abordables). Les panneaux rouillent également, mais Renault propose des panneaux de remplacement.

Mécaniquement, les Renault 4 sont assez robustes, tandis que l’habitacle est tout aussi résistant. Obtenez-en un qui est structurellement solide et tout le reste peut être réparé à peu de frais.

Verdict

D’une certaine façon, la Renault 4 est une aubaine dans le monde de l’automobile classique. Tout à fait charmant à conduire, c’est incroyable que l’on puisse acheter un véhicule aussi emblématique pour moins de 5 000 €. Imaginez ce que coûterait une Mini d’un millésime similaire. Et ils sont beaucoup plus courants, certainement ici en France.

Bien que nous hésiterions à conduire une R4 tous les jours – et ce n’est certainement pas le choix idéal pour les longs trajets autoroutiers – il est parfaitement agréable de s’y promener, tandis que l’intérieur est fonctionnel et attrayant, voire luxueux.

En acheter un bon prendra un peu de temps, mais vous n’avez pas manqué le bateau. La course à pied ne devrait pas casser la banque non plus, à moins d’en avoir un avec un châssis qui ressemble à une passoire.